时间:2017-01-06 08:00   来源:北京时间

今年5月5日,国务院公布了《盐业体制改革方案》,标志着中国盐业体制改革正式拉开帷幕。根据该方案,从2017年1月1日开始,放开所有盐产品价格,取消食盐准运证,允许现有食盐定点生产企业进入流通销售领域,食盐批发企业可开展跨区域经营。

>>北京盐改方案出炉 明年京外生产企业可进京售盐

专营了2700年的食盐真的要改了?

周朝就有对盐征消费税的记载。春秋时期,管仲在齐国的经济改革中创立了食盐专卖,使盐利“百倍归于上”,“设轻重鱼盐之利,以赡贫穷,禄贤能,齐人皆悦”。除夏、商、周三代以前和隋代、唐初之外,我国历代政府为确保政府财政收入,对盐业生产大都实行征税或专卖制度。盐既是民生之必须,也是国家财政赋税收入的重要来源,甚至是一种重要的战略资源。

汉武帝实行食盐官卖

在古代中国,盐业专卖又称禁榷。自汉武帝起,各朝都对盐业实行不同程度的专卖(其他被专卖的商品还可能包括铁、酒、茶叶、矿产品等)。这样合法贩卖的盐叫官盐,非法贩卖的叫私盐。汉昭帝时期,政府专门就盐、酒、铁专营的问题展开辩论,其内容由桓宽编著成《盐铁论》。辩论结论是废除铁、酒专营,保留盐业。到了汉光武帝时期,食盐由专卖改为征税。 武帝时征战频繁,国库窘迫,富商们却不愿“佐国家之急”,汉武帝因此下令将盐、铁经营完全收归官府,实行专卖,由官府直接组织食盐生产、运输和销售,禁止私人经营。

唐宋实行销界政策

到唐朝中期,对食盐的管理都比较松弛,“亭户冒法,私鬻不绝”。贩私者往往“多结群党,并持兵杖劫盗及贩卖私盐”。到了干元元年(公元758年),又改为全部官营。宝应元年(761年),盐铁改为民间制造,官府统购,批发专卖。这次改革增加了政府税收收入。盐业收入占政府总收入的一半之多,史称大历末,“天下之赋,盐利居半”。

唐后期,以及宋代,为保证官卖收入,食盐流通被政府严格控制,严格划分销盐区域,实行销界政策,不同产区的盐限制在某一区域销售,不得逾越。如广南盐不能销于与之临近的虔州一带,因其是来自远处的淮盐销区。这种人为规定,使得交通不便偏远落后地区的民众难得食盐。宋神宗时成都府路禁止较近的东川盐进本地,组织人力去很远的解州搬运解盐,又因山路险阻而不得,民众苦无盐食。官盐短缺让边远地区的私盐运贩更加泛滥。

明清盐商垄断经营

明清时期的盐法被称为“纲商引岸”制度。盐商运销食盐,须先向盐运司交纳盐课,领取盐引,然后到指定的产盐区向灶户买盐,再贩往指定的行盐区销售。然而盐引并不能随便领取,商人必须以引窝为据,证明自己拥有运销食盐特权。

为了得到引窝,商人又必须事先“认窝”,也就是交纳巨额银两取得官府授予的垄断经营权。“纲商引岸”制度使盐商基本上垄断了全国的食盐销售,因此他们可以任意压低买价,抬高卖价,获取巨额利润。盐商虽然手握垄断经营权,可以牟取暴利。

清代最富的盐商,拥有资金千万两。以乾隆三十年为例,扬州盐引售销量153万引,一引等于200到400斤,一引盐在海滨一带是0.64两白银,运到扬州后加上运费、盐税,达到1.82两左右,从扬州运到东南六省零售价10两左右,价钱翻了不止十倍。扬州盐商每年赚银1500万两以上,上交盐税600万两以上,占全国盐科60%左右。

盐业改革是否相当于取消了食盐专营?

《盐业体制改革方案》指出,下一步要取消食盐产销区域限制,改革食盐定价机制和工业盐管理,鼓励企业自主经营、产销一体。如此一来,一直被认为管理比较严厉、垄断现象比较严重的食盐行业,也迎来了放开市场、放开经营、放开管制的一刻。以后,食盐经营者,也不会因为跨地区经营食盐等受到有关方面的处理和处罚。

那么,此次放开,是否意味着食盐行业已经完全市场化、完全由市场来调节和规范了呢?显然,此次改革并不是一步到位,食盐专卖制度并没有在此次改革中完全废除,放开的主要是后端,亦即经营环节,前端仍然实行政府专卖制度。

以前定点生产企业不能直接进入市场,只能把食盐卖给批发企业,由批发企业进行销售,而且有一定的区域限制。改革后,将改变这种批发企业的“独家销售”模式,盐业生产企业将更自主地进入市场。简而言之,食盐以前是“独家经营、计划管理、国家定价”,改革之后将更加灵活。

以北京为例,改革前,北京市食盐由中盐北京市盐业公司专营。改革后,取消对食盐批发企业经营区域限制,外省区市已取得省级食盐批发许可证的食盐定点生产企业和省级食盐批发企业在本市备案后可进入北京开展经营。北京市区级食盐批发企业备案后可在北京市行政区域内开展食盐经营活动。但其他各类商品流通企业不得从事食盐批发。

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